RIP Rudy Van Gelder

De tranen van het overlijden van Toots Thielemans zijn nog niet droog, of ons bereikt het bericht dat Rudy Van Gelder inmiddels ook onderweg is naar hogere jazzstratosferen. Wie jazzalbums in zijn bezit heeft, zal ongetwijfeld zijn naam al eens zijn tegengekomen.

De tranen van het overlijden van Toots Thielemans zijn nog niet droog, of ons bereikt het bericht dat Rudy Van Gelder inmiddels ook onderweg is naar hogere jazzstratosferen. Wie jazzalbums in zijn bezit heeft, zal ongetwijfeld zijn naam al eens zijn tegengekomen.

Van Gelder was 91. Veel details over zijn dood, zoals tijdstip en reden, werden nog niet bekend gemaakt.

Hij verwierf vooral bekendheid als geluidsingenieur die mee de in de studio aanwezig was toen giganten als Miles Davis, Thelonious Monk, John Coltrane en anderen legendarische albums opnamen. Dat gebeurde eerst nog in de ouderlijke Hackensack living, maar die werd al snel verruild voor de Englewood Cliffs studio. Van Gelder stond mee aan de wieg van enkele van de meest legendarische jazzstuff ooit gemaakt, zoals Coltrane's 'Blue Train' en 'A Love Supreme', Miles Davis 'Workin'' en 'Steamin', Monk's 'Monk', Art Blakey & The Jazz Messengers' 'Moanin' en Lee Morgan's 'The Sidewinder'.

"He really, really got it right. You can list to a Rudy Van Gelder from the 1950s that sounds like it was recorded today. I felt like I was working with a giant. ", zei Thelonious Monk destijds over Van Gelder.

Auteur-journalist Ashley Kahn verwoordde het zo : "It was his near geek-like dedication to his craft, always upgrading his equipment, trying out new ideas, approaches to get the best sound possible, and taking it to the very end as far as mastering his own session recordings."

De laatste jaren stonden vooral in het teken van het remasteren van eerder opgenomen werk, zoals met de Rudy Van Gelder series voor Blue Note, evenals andere jazzclassics zoals "The Birth Of The Cool" (Miles Davis)."The idea of listening to old tapes that I made, another chance to transfer them ... this is my opportunity to present my version of how things should sound. What a great job this is.", zei Van Gelder recent nog in een interview met Blue Note.

WKCR eert Van Gelder door een zeer ruime selectie van diens opnames uit te zenden. Wie wil kan online meeluisteren op www.wkcr.org. 

26 augustus 2016
Philippe De Cleen