Unknown Mortal Orchestra Multi-Love

JagJaguwar
Multi-Love

'Multi-Love has got me on my knee / We were one then become three.' Er bestaat haast geen schriller contrast tussen de refreintjes van het openingsnummer van 'Multi-Love' en dat van 'II': 'Isolation can put a gun in your hand / If you need to you can get away from the sun.' Unknown Mortal Orchestra is terug, en klinkt niet alleen hechter en toegankelijker, maar bovenal onsterfelijker dan ooit. Het moet raar lopen wil dit niet het absolute succesjaar worden van de band die in 2011 pas zijn debuut maakte.



Inderdaad; het is amper vier jaar geleden dat Ruban Nielson (ex-Mint Chicks) onder een mysterieus nieuw alias zijn nummer Ffunny Ffrends online slingerde, dat binnen de kortste keren gretig te beluisteren viel op diverse gerenommeerde blogs. De rest is min of meer geschiedenis, en inmiddels kunnen we eigenlijk al niet meer om de band heen – of het moet zijn omdat hun clubshows ruim op voorhand zijn uitverkocht.

Unknown Mortal Orchestra's vorige album 'II' was dus een plaat over eenzaamheid, waarmee de band ironisch genoeg doorbrak en twee keer de wereld over reisde om voor volle zalen te spelen. Een incidentele ontmoeting op tournee bleek de vrucht te zijn voor het thema van de opvolger, waarop bandleider Nielson nu juist de perikelen bezingt die zich in moderne (liefdes)relaties voordoen en, en passant, enkele romantische dogma's ontkracht. Over driehoeksverhoudingen, jazeker, en dat ze wel degelijk kunnen werken.

Zo worden op 'Multi-Love' ineens evenzoveel stappen vooruit gezet. Was de muziek van de band eerst nog redelijk eenvoudig als retro te bestempelen, daar klinken de negen nieuwe nummers zo fris als een hoentje. Enerzijds komt dit door de hi-fi productie en toevoeging van elektronica (toetsenist Quincy McCrary tilt het geluid geweldig omhoog), anderzijds door de diversiteit in songmateriaal en actuele thematiek. Nielson schikt als een bloemist moeiteloos psychedelica, pop, soul en funk tot een flitsend boeket. Het levert intens groovende r&b op als Necessary Evil – met voorsprong de beste song van het album. Sommige nummers (Like Acid Rain, de titelsong, en met name Can't Keep Checking My Phone, dat haast klinkt als Hot Chip) zouden overigens helemaal niet misstaan op de dansvloer.

'Multi-Love' onderstreept kortom niet alleen Nielson's vaardigheid als zanger en liedjesschrijver. Het katapulteert Unknown Mortal Orchestra bovendien definitief uit de blogosphere naar de mainstage.

Op 16 juli speelt Unknown Mortal Orchestra op Dour. Op 21 juli zijn ze gratis te zien op Boomtown.


July 13, 2015
Max Majorana